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Pourquoi le moment est-il idéal pour explorer la glorieuse Guernesey

Après trois cours avec tous les accompagnements à Old Government House, le seul hôtel de charme cinq étoiles de Guernesey, je me repose dans mon fauteuil avec un verre de gin damson produit localement et je fais enfin attention au cadre élégant.

Mes yeux planent sur des photographies au-dessus de la cheminée: des officiers dansant, se prélassant sur la terrasse au soleil, même un quatuor à cordes en uniforme. Ils semblent si naturels dans la salle à manger géorgienne, avec ses belles portes en acajou et ses portraits de gouverneurs d'antan dans leurs manteaux rouges, que vous leur donneriez à peine un second regard.

Mais en y regardant de plus près, vous remarquez soudain que ce ne sont pas du tout des officiers britanniques mais ceux de la Wehrmacht, profitant d'un peu de repos et de loisirs dans les îles anglo-normandes, la seule partie de la Grande-Bretagne qui soit tombée aux mains des forces hitlériennes.

Rappels du passé: les Allemands ont occupé le fort Grey à St Peter Port, au-dessus, pendant la guerre

Cette année, Guernesey célèbre le 75e anniversaire de sa libération de cinq ans d'occupation allemande, un événement qui a défiguré le paysage de l'île et laissé des blessures profondes mais cachées chez les habitants.

Pendant des décennies après la guerre, Guernesey, comme ailleurs en Europe occupée, a fait des efforts acharnés pour oublier toute cette terrible expérience.

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Aujourd'hui, cependant, l'amertume ressentie par les générations précédentes a disparu et l'île a accepté l'occupation de la guerre, qui a commencé en juin 1940. Cette période est magnifiquement capturée dans le film doux de 2018 The Guernsey Literary And Potato Peel Pie Society, avec Lily James.

Après la chute de la France, rien ne pouvait être fait pour défendre les îles anglo-normandes, et pendant trois jours, une évacuation désespérée a été organisée, au cours de laquelle la moitié de la population de Guernesey et la plupart de ses enfants ont été transportés vers la Grande-Bretagne continentale. Mais il était hasardeux d'avoir une place sur un bateau. Et personne n'imaginait que la guerre durerait encore cinq ans.

Le point culminant des événements d'anniversaire de cette année – présentés comme Heritage 75 – sera le 75e jour de la libération le 9 mai. Il a été désigné jour férié sur l'île et verra des défilés et une énorme participation du public dans les rues de la capitale Saint-Pierre. Port pour ce qui sera le dernier anniversaire important auquel participeront les habitants qui étaient vivants pendant l'occupation.

Sur la photo, l'un des bunkers allemands de Guernesey

De nombreux autres événements sont organisés tout au long de l'année pour célébrer l'histoire de la guerre de l'île. Il y aura des promenades guidées, des dîners et des balades à vélo sur le thème de l'occupation, ainsi que des festivals gastronomiques où vous pourrez déguster des tartes aux pelures de pommes de terre (servies comme des canapés alléchants plutôt que l'original monotone). Pendant ce temps, un groupe de 30 volontaires locaux a dirigé la forteresse de Guernesey, un projet de restauration des blockhaus et des emplacements de canons allemands jusqu'alors fermés, qui sera ouvert au public pour la première fois cette année.

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J'ai eu droit à une visite dans une voiture du personnel Dodge en temps de guerre, mais se déplacer à Guernesey est assez simple. Il y a de nombreux bus (il ne coûte que 1 £ pour faire le tour de l'île) ou bien les visiteurs peuvent louer une voiture.

Certains des sites de guerre sont étonnants, comme les quatre vastes emplacements pour les canons de la marine russe capturés par les Allemands à Sébastopol et laborieusement transportés jusqu'à Guernesey. Chacun avait un équipage et une force de défense de 600 hommes, mais les canons n'ont été tirés qu'une poignée de fois.

Les visiteurs trouveront que l'Old Government House Hotel, construit en 1796 comme résidence officielle du gouverneur, est un tirage au sort pour le thé formel de l'après-midi, tandis qu'une boisson agréable peut être prise au Crow's Nest à proximité.

Pour une expérience plus grandiose, La Frégate, un manoir du 18ème siècle avec vue sur Sark, est un incontournable pour tous ceux qui aiment les fruits de mer. Mais c'est l'un des restaurants les plus chics de Guernesey et ses prix sont à la hauteur.

Collection fascinante: un canon anti-char allemand, une des pièces exposées au Musée allemand de l'occupation

Gill Girard organise des visites à pied de l'île et évalue La Nautique et Octopus pour de délicieuses prises locales, qui peuvent être appréciées tout en admirant une vue magnifique sur la mer. Descendant d'une vieille famille de Guernesey, Gill apparaît dans des reportages supplémentaires de The Guernsey Literary And Potato Peel Pie Society et est une mine d'informations fascinantes. L'île, dit-elle, offre aux visiteurs des chambres d'hôtes décentes, telles que La Roche Guest House et Les Rouvets Farm.

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Les amateurs d'histoire devraient s'inscrire auprès de Tim Osborne, qui se spécialise dans les promenades et visites de l'occupation allemande, ou visiter le musée allemand de l'occupation, géré en privé par un passionné appelé Richard Heaume.

Il contient une collection captivante d'expositions, y compris un canon antichar allemand et une affiche avec le message: «ATTENTION-AVERTISSEMENT Toute personne trouvée marquant des murs avec des signes V ou des insultes contre les forces armées allemandes est susceptible d'être abattue.

Et si la lecture de cette période traumatique est plus votre truc, alors A Quiet War, du guide et auteur Fred Gallienne, est recommandé. Fred, décrit comme un Guernseyman par excellence, a vécu l'occupation allemande et a beaucoup d'histoires à raconter sur son enfance. Et ce sont ces pépites du passé de Guernesey, maintenant déterrées pour notre plus grand plaisir, qui resteront longtemps dans l'esprit des visiteurs.

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