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L'eau dans les terres profondes déclenche des tremblements de terre et des tsunamis

L'eau profondément sous la surface de la Terre déclenche des tremblements de terre et des tsunamis en abaissant le point de fusion des roches le long des lignes de faille, révèle une nouvelle étude.

Des scientifiques britanniques disent avoir trouvé une corrélation entre les données sur les rejets d'eau et les niveaux d'activité sismique le long de la frontière des plaques tectoniques Caraïbes-Amérique.

Ce processus se produit dans les zones de subduction, où les plaques tectoniques de la Terre convergent et une plaque s'enfonce sous une autre.

Ces zones, qui ont été décrites comme les «  plus grandes scènes de crash sur Terre '', font passer de grands volumes d'eau à l'intérieur et à l'extérieur, principalement par le biais d'éruptions volcaniques.

L'équipe de recherche a déclaré avoir fourni la première preuve concluante liant directement le cycle de l'eau de la Terre profonde à la production de magma et à l'activité sismique.

Les recherches se sont concentrées sur la plaque atlantique, et plus spécifiquement, l'arc volcanique des Petites Antilles, situé à la limite orientale de la mer des Caraïbes, qui forme la limite orientale de la plaque caribéenne. Sur la photo, Quill, sur l'île de Statia – l'une des îles des Petites Antilles

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«  Alors que les plaques voyagent de l'endroit où elles sont fabriquées pour la première fois au milieu des dorsales océaniques vers les zones de subduction, l'eau de mer pénètre dans les roches à travers des fissures, des failles et en se liant aux minéraux '', a déclaré le Dr George Cooper de la School of Earth Sciences de l'Université de Bristol.

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«En atteignant une zone de subduction, la plaque coulante se réchauffe et se serre, ce qui entraîne la libération progressive de tout ou partie de son eau.

«Lorsque l'eau est libérée, elle abaisse le point de fusion des roches environnantes et génère du magma.

«Ce magma est flottant et se déplace vers le haut, conduisant finalement à des éruptions dans l'arc volcanique sus-jacent.

Ces éruptions sont potentiellement explosives en raison des produits chimiques volatils dissous dans le magma, a-t-il déclaré.

«Le même processus peut déclencher des tremblements de terre et affecter des propriétés clés telles que leur ampleur et le fait qu'ils déclenchent ou non des tsunamis».

L'arc volcanique des Petites Antilles, faisant partie d'une zone de subduction, est marqué en rouge. C'est une région d'activité sismique, longeant la frontière de la plaque tectonique Caraïbes-Amérique

Les zones de subduction, où les plaques tectoniques convergent et une plaque s'enfonce sous une autre, sont les parties les plus importantes du cycle – avec de grands volumes d'eau entrant et sortant, principalement par le biais d'éruptions volcaniques

L'eau (H2O) et d'autres produits chimiques volatils – ceux qui se transforment facilement en vapeur, comme le dioxyde de carbone et le soufre – sont recyclés dans les profondeurs de la Terre.

Ces produits chimiques ont joué un rôle clé dans l'évolution de notre planète, y compris la formation des continents, l'apparition de la vie, la concentration des ressources minérales et la distribution des volcans et des tremblements de terre.

Selon les chercheurs, qui forment un projet appelé Volatile Recycling in the Lesser Antilles (VoiLA), où et comment les volatils sont libérés et comment ils modifient la roche hôte reste un domaine de recherche intense.

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Le projet rassemble des géophysiciens, des géochimistes et des géodynamiciens d'universités du Royaume-Uni, de France et d'Allemagne, ainsi que du Natural History Museum de Londres.