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Le chef-d'œuvre de Leonardo Salvator Mundi de 350 millions de livres est sur un yacht saoudien

Le tableau le plus cher jamais vendu aux enchères, qui a déconcerté le monde de l'art en disparaissant de la vue après son achat record il y a deux ans, est suspendu dans le superyacht de 400 millions de livres sterling du souverain d'Arabie saoudite, a-t-on rapporté.

Salvator Mundi, une représentation du Christ en tant que sauveur du monde, a été peint au début des années 1500 dans l'atelier du maître de la Renaissance Léonard de Vinci – bien que ce soit vraiment toute l'œuvre de Léonard est en soi un sujet très controversé.

L'œuvre a battu tous les records précédents chez Christie's à New York en novembre 2017 lorsqu'elle a été achetée par Badr bin Abdullah bin Mohammed bin Farhan Al Saud pour 450300000 $, frais compris.

Beaucoup à l'époque pensaient que le prince agissait au nom d'un membre encore plus âgé de la famille royale: Mohammed Bin Salman, prince héritier d'Arabie saoudite, dirigeant de facto du royaume et sans doute l'homme le plus puissant du Moyen-Orient.

Et c'est sur le yacht de Bin Salman, l'énorme Serene – qui a un équipage de 50 personnes, un héliport et un support de sous-marin – que le tableau a maintenant été retrouvé, selon un expert en art écrit dans ArtNet News.

Salvator Mundi, attribué différemment à Léonard de Vinci ou à son atelier, montre le Christ sa main levée pour effectuer le signe de la croix, tenant dans sa main gauche un orbe céleste représentant les cieux

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La publication spécialisée a rapporté que plusieurs sources, «  dont deux principaux impliqués dans la transaction '', ont déclaré que le travail avait été «  emporté au milieu de la nuit dans l'avion de MBS et transféré sur son yacht ''.

C'est le dernier chapitre d'une histoire mouvementée pour la peinture.

Il y a soixante ans, il a échangé des mains contre 45 £ en tant que travail sans distinction dans un lot d'emplois de maîtres anciens qui avait été recueilli par un baronnet anglais.

En 2005, les marchands d'art new-yorkais Alexander Parrish et Robert Simon l'ont acheté pour 10 000 $ lors d'une vente immobilière en Louisiane.

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M. Parrish et un consortium qu'il a réuni ont ensuite payé pour sa restauration, avec le travail réalisé par une figure de proue du monde de l'art, Dianne Dwyer Modestini, du Conservation Center de l'Université de New York de l'Institut des Beaux-Arts.

Les photographies pré-restauration montrent de grandes stries blanches sur l'image, et le Christ avec de grandes taches de peinture manquantes sur ses cheveux, son menton, son nez, son front et son orbite gauche.

Le tableau a subi une restauration extensive ces dernières années, avec sa paternité à plusieurs reprises évaluée et remise en question jusqu'à ce qu'il soit authentifié comme Leonardo en 2008 par un panel d'experts en art et vendu pour son prix record en 2017.

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Mais même maintenant, des questions demeurent quant à la provenance du tableau.

Peu de sceptiques pensent que Salvator Mundi est un faux moderne. L'image originale a été presque certainement peinte du vivant de Léonard (1452-1519).

Nous savons que les pigments des peintures à l'huile sont les mêmes que ceux utilisés par Leonardo. Et il a été peint sur un panneau de bois de noyer – une surface qu'il préférait.

Mais ces sceptiques pensent qu'il s'agit peut-être d'un «atelier Léonard»: c'est-à-dire qu'il a été peint dans son atelier mais par l'un de ses assistants.

Au mieux, le maître a peut-être ajouté le détail étrange, disent-ils, mais ce n'est certainement pas une peinture «  autographe '' – tout le travail de Leonardo – et donc le prix colossal n'est pas justifié.

Le plus accablant peut être un article récent qui citait Carmen Bambach du Metropolitan Museum of Art, affirmant qu'elle avait été mentionnée à tort dans le catalogue de Christie comme attribuant la peinture à l'artiste seul.

En fait, Bambach a déclaré que l'œuvre était principalement peinte par «l'assistant de Leonardo, Giovanni Antonio Boltraffio».

Matthew Landrus, un expert Leonardo à l'Université d'Oxford, suggère que Salvatore Mundi est l'œuvre de l'assistant de Da Vinci, Bernardino Luini.

Et un expert français, Jacques Franck, affirme que le personnel du Louvre «sait que le Salvator Mundi n'est pas un Leonardo».

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Qu'elle soit peinte par Leonardo, ou créée par son atelier, la peinture était destinée à être accrochée dans la nouvelle «  succursale '' du Louvre à Abu Dhabi, en cadeau du prince héritier au prince Mohammed ben Zayed d'Abu Dhabi.

Il s'était également engagé à accrocher au Louvre à Paris plus tard cette année, dans le cadre de leur grande exposition prévue pour cet automne, qui empruntera aux collections de musées et galeries du monde entier pour rassembler les œuvres de Léonard pour marquer les 500 ans depuis sa mort en France.

Mais le monde de l'art a été stupéfait lorsque le dévoilement à Abu Dhabi et la promesse à Paris ont été annulés sans préavis ni explication. L'œuvre d'art a apparemment disparu.

Maintenant, la révélation du tableau – qui montre le Christ, la main droite levée pour faire le signe de la croix, la main gauche tenant une sphère de verre réfléchissante représentant les cieux – est sur le yacht de MBS répond au moins à un mystère.

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On ne sait peut-être pas qui l'a peint mais on sait maintenant où il se trouve: le Serene.

Mohammed ben Salmane aurait acheté le bateau de 400 millions de livres sterling sur un coup de tête à son ancien propriétaire, un milliardaire russe.

On dit qu'il était en vacances dans le sud de la France lorsque le Serene de 134 mètres a pris son envol, et il l'a acheté là-bas, puis a fait déménager l'ancien propriétaire Yuri Shefler le même jour.

Selon Forbes, le yacht monstre figurait autrefois parmi les trois plus grands du monde, derrière l'Eclipse de 162,5 m du propriétaire du Chelsea FC Roman Obramovitch et l'Ocean Victory de 140 mètres du magnat du fer et de l'acier Viktor Rashikov.

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Il y a deux ans, le Serene a été embauché par Bill Gates et sa famille, qui auraient payé 5 millions de dollars par semaine pour rester à bord.

Il dispose de 15 chambres, d'une discothèque, d'un cinéma, d'un mur d'escalade, d'une piscine d'eau de mer, d'une bibliothèque, d'un spa, d'une salle d'observation sous-marine, d'une salle de sport et de deux bains à remous.

Il est également équipé de deux héliports, d'un hangar pour hélicoptères, d'un hangar sous-marin et de plusieurs piscines.

Bin Salman aurait acheté le Serene sur place à l'ancien propriétaire, le milliardaire de la vodka Stolichnaya, Yuri Shefler, sur la photo, qui a dû déménager le même jour.

Paul Ashton, rédacteur en chef de Super Yacht World, a déclaré: «L'intérieur est un secret bien gardé, comme c'est souvent le cas avec les yachts très privés du haut de gamme.

«Mais c'est le travail de Reymond Langton, qui est l'une des équipes de conception les plus exclusives au monde, donc ce sera à couper le souffle. Seules quelques personnes connaîtront le coût réel du yacht.

«  Quand on arrive à cette taille, les volumes sont incroyables – un yacht de 130 mètres n'est pas seulement deux fois le prix d'un 65 mètres, il pourrait facilement être sept ou huit fois plus cher en termes de coût, et probablement beaucoup plus.

«Un yacht comme celui-ci ne ressemble à rien d'autre – une entreprise ou un club de football et même une propriété sont là pour gagner de l'argent – un gros yacht ne coûtera que de l'argent.

Un porte-parole de Yacht Charter Fleet a déclaré: «Le spectaculaire Serene est l'un des superyachts les plus grands, les plus luxueux et les mieux équipés sur l'eau, sans parler du marché de la location.

Il a été construit sur mesure en 2011 par Fincantieri avec un design d'Espen Oeino et l'intérieur du yacht conçu par Reymond Langton Design.

Bien que les détails exacts de l'achat du Serene n'aient pas été révélés, Forbes avait précédemment rapporté que le yacht avait été vendu à la famille royale saoudienne par Yuri Shefler, un milliardaire qui gagnait son argent grâce à la marque de vodka Stolichnaya.