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Dix œuvres d'art étonnantes de la période glaciaire des Magdaléniens découvertes en Angleterre

Dix pierres taillées découvertes en Angleterre il y a quelques années remontent à la dernière période glaciaire. Les chercheurs ont découvert les dix œuvres d'art de la période glaciaire entre 2014 et 2018 dans un ancien foyer des Varines, dans le sud-est de Jersey, l'une des îles de la Manche. Une équipe d'archéologues de l'Université de Newcastle et du Natural History Museum a examiné les «dessins artistiques» gravés sur ces œuvres d'art de la période glaciaire de calcaire. Leur recherche conclut que ces artefacts purement artistiques ont été fabriqués par les chasseurs-cueilleurs magdaléniens il y a environ 15 000 ans, lors de la dernière période glaciaire.

Jersey est la plus grande des îles anglo-normandes, située entre l'Angleterre et la France. Cette dépendance autonome du Royaume-Uni est bien connue pour sa fusion des cultures britannique et française. Les dix œuvres d'art de la période glaciaire ont été récupérées dans un groupe de foyers, de fosses, de pavés et de milliers de silex et d'outils. Ensemble, tous ces artefacts montrent à quel point l'art était une partie importante de ce que l'équipe de chercheurs appelle «l'ancienne boîte à outils des pionniers magdaléniens», a déclaré le Dr Ed Blinkhorn, géoarchéologue principal à l'University College de Londres et directeur des fouilles sur le site.

Le site de fouilles de Jersey où ont été retrouvées les dalles de pierre magdaléniennes. ( Musée d'histoire naturelle )

Art de la période glaciaire: créer des relations symboliques avec de nouveaux lieux

Le Dr Blikhorn et son équipe de chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue PLOS ONE. Leur article décrit la découverte originale des dix anciennes plaquettes de pierre dans une région qui aurait été utilisée comme foyer par une communauté locale. Ces pierres sont considérées comme la «première preuve connue d'expression artistique» dans les îles britanniques. »On pense qu'elles ont été sculptées par le peuple magdalénien, une première culture de chasseurs-cueilleurs qui existait il y a 23 000 à 14 000 ans. Des pierres sculptées similaires ont été trouvées sur des sites magdaléniens en Espagne, au Portugal et en France. C'est la première fois que de tels artefacts sont découverts au Royaume-Uni.

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Un "dessin" d'une vache sauvage trouvée sur le site de Jersey. Le côté droit de l'image isole la représentation de l'animal, de sorte que l'on puisse le voir comme une créature individuelle. (S Bello / Musée d'histoire naturelle)

Dans un article paru dans l'Independent, le Dr Chantal Conneller de l'Université de Newcastle a déclaré que les fragments fournissent "des preuves rares d'une expression artistique ancienne" et que les habitants des Varines ont probablement été "des colonisateurs pionniers de la région et ont créé des objets gravés dans de nouvelles colonies. peut avoir été un moyen de créer des relations symboliques avec de nouveaux lieux. "

Les œuvres de la période glaciaire étaient purement artistiques

Les dessins géométriques de ces œuvres d'art de la période glaciaire sont en grande partie composés de marques courbes qui ont été faites avec des incisions répétées à l'aide d'outils de pierre aiguisés. Dans le nouvel article, les chercheurs déclarent qu'il est peu probable que les lignes résultent d'une fonction ou d'un processus. Et bien que certains des dessins soient beaucoup trop abstraits pour être identifiés, on pense que certains représentent des animaux, des paysages et des personnes. Et parce que deux types de marques distinctement différents sont présents sur les faces des pierres, ils offrent aux archéologues de nouvelles perspectives sur les différents processus artistiques qui étaient nécessaires pour créer les dessins.

Une autre dalle de pierre montrant les lignes géométriques caractéristiques des Magdaléniens. ( Musée d'histoire naturelle )

Le Dr Conneller explique, cependant, que les dessins n'ont été que «brièvement vus par leurs créateurs», car la gravure de pierre tendre crée une poudre à l'intérieur des incisions les rendant visibles, mais seulement pendant une courte période. En interprétant les pierres dans ce contexte, l'acte de graver lui-même était peut-être plus significatif que l'objet lui-même. En outre, une analyse microscopique a indiqué que bon nombre des lignes courbes et des dessins concentriques semblent avoir été réalisés par des "incisions en couches ou répétées", ce que le Dr Silvia Bello, chercheur au Natural History Museum de Londres, a déclaré prouve qu'ils étaient "une forme de pure expression artistique."

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Les implications des plus anciennes œuvres de la période glaciaire en Grande-Bretagne

L'époque du Pléistocène est généralement définie comme commençant il y a environ 2,6 millions d'années et durant jusqu'à il y a environ 11700 ans. La dernière période glaciaire, qui s'est produite à cette époque, a créé des glaciers qui ont couvert d'immenses parties de notre planète. Le Dr Conneller a déclaré que la découverte et l'interprétation précise des dix dalles d'art sculptées de la période glaciaire sont très importantes pour la communauté archéologique. En effet, ils ont été créés à une époque où les gens commençaient à migrer vers le nord à la fin de la dernière période glaciaire, qui a été suivie par le début de l'Holocène, l'époque géologique actuelle.

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Aujourd'hui, Jersey est connue pour ses plages, ses sentiers à flanc de falaise, ses vallées intérieures et ses châteaux historiques. Cependant, ces nouveaux artefacts de la période glaciaire, selon une interview dans le Daily Mail avec Louise Downie, la directrice de la conservation et de l'expérience pour Jersey Heritage, ajoutent des milliers d'années à la riche histoire de l'art de Jersey, actuellement composée principalement de sculptures celtiques et 14e peintures murales d'église du siècle.